Les clefs de l'Amérique par Jean-Eric Branaa
Les clefs de l'Amériquepar Jean-Eric Branaa

James Mattis

Le général retraité du corps des Marines, qui a dirigé le Commandement central de l'armée américaine (supervisant les opérations sur une zone qui va de la Corne de l'Afrique à l'Afghanistan et au Pakistan) de 2010 à 2013, vient d’être nommé à la tête du département de la Défense.

 

Un soldat accompli et un intellectuel

 

Chef de guerre très aimé de ses troupes, il a commandé sur les champs de bataille les plus difficiles, en Irak et en Afghanistan, des missions qui lui ont valu son surnom de « mad dog », l’enragé. Ce célibataire natif du nord-ouest des Etats-Unis, né le 8 septembre 1950, a commandé une brigade des Marines pendant l’invasion de l’Afghanistan après le 11-Septembre, avant de diriger la Première division du corps des Marines au début de la guerre d’Irak en 2003, puis pendant la terrible bataille pour reprendre la ville rebelle de Falloujah, en 2004.

 

Mais James Mattis est aussi un intellectuel, surnommé le « moine soldat », connu pour détenir une impressionnante bibliothèque de plus de 7.000 livres, et pour donner de copieuses listes de lecture à ses officiers.

 

Des positions controversés

 

« Soyez poli, soyez professionnel, mais soyez prêts à tuer quiconque vous rencontrez », avait-il expliqué à ses Marines au début de la guerre en Irak, pour résumer la situation périlleuse dans laquelle se trouvaient les militaires américains occupant le pays.

Le général dérape parfois, comme en 2005, lorsqu’il explique que « c’est vraiment amusant de se battre » et « cool de descendre des gens » quand on est face à « des gars qui frappent les femmes pendant cinq ans de suite parce qu’elles ne portent pas le voile ». Parmi ses autres positions les plus célèbres, on trouve encore : « Je ne perds pas le sommeil en pensant à une possible défaite. Je ne sais même pas épeler le mot » et « Je viens en paix, je n’ai pas amené l’artillerie. Mais je vous en supplie, avec des larmes dans mes yeux : si vous jouez au con, je vous tuerai tous. »

 

 

 

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